Bernie Glassman is overleden. Ik heb niet veel helden, maar Bernie is er één. Ik heb veel van hem geleerd. Van Bernie Glassman de zen-leraar. Maar ik heb álles van hem geleerd als het over betekenisvol ondernemen gaat. Bernie Glassman is letterlijk de bron van het betekenisvolle ondernemerschap waarover ik ondertussen veel heb gezegd en geschreven. 

Hét beginsel van betekenisvol ondernemen is het Minimum Viable Profit-principe. Toen ik jaren geleden Bernie Glassman interviewde over de Greyston Bakery, vertelde hij hoe ze bij het bedrijf Greyston keken naar succes. Dat bleek precies 180º anders dan normale bedrijven. Vanuit het Greyston-motto ‘We don’t hire people to bake brownies; we bake brownies to hire people’ was het bedrijf niet bezig om zo véél mogelijk winst te maken; maar juist zo weinig mogelijk. Of anders gezegd: met het maken van de minst mogelijke monetaire winst die zakelijk gezien verantwoordelijk is. Of nog anders gezegd: met het creëren van zoveel mogelijk ruimte in het bedrijfsresultaat voor maatschappelijke winst. In zijn boek Zen In Actie heeft Glassman het principe ook mooi beschreven: “Bij het bepalen van succes moet je niet alleen rekening houden met de winst, maar ook met de beperkingen; de factoren die het succes relativeren… Het succes van Greyston Bakery meten we af aan de winst in dollars. Maar ook aan het aantal beperkingen bij die winst. Hoe meer beperkingen we aanvaarden, hoe succesvoller de onderneming zal zijn”.

Lees verder…